FLORENCE KNOLL
FLORENCE KNOLL

Hans Knoll (1914-1955) nació en Alemania, hijo de un confeccionador e inventor de muebles de diseño moderno . En 1938, se trasladó a los EE.UU. con aspiraciones iguales a de su padre y abrió la empresa “Hans G. Knoll Furniture” en una pequeña oficina de Nueva York. En 1946, se casó con Florence (Schust) Knoll (1917 -), una arquitecta nacida en Michigan, que trabajaba con él como diseñadora de muebles y diseñadora de interiores.
Florence Knoll estudió en la Academia de Arte, de la Asociación Arquitectónica de Cranbroook en Londres y también en el Instituto de Tecnología de Illinois, donde fue alumna de Mies Van der Rohe. Después de graduarse, élla trabajó en los estudios de arquitectura de Walter Gropius y Marcel Breuer, en Cambridge, Massachusetts, E.E.U.U.
Luego vino su asociación con Hans, como arquitecto y diseñador con experiencia y contactos considerables. En 1946, cambiaron el nombre de la empresa y empezaron a ejecutar la estructura que les haría una de las empresas más importantes y de mayor influencia en la segunda mitad del siglo XX. Se ha decidido que Knoll se iba a centrar específicamente en el diseño moderno, pero se añadió a ésta la filosofía de Bauhaus, a saber, que sólo iban a producer los productos con excelencia en el diseño, en la innovación tecnológica y adaptables para la producción en masa.
La pareja Knoll también ha adoptado una política de crédito y de pago de regalías a los diseñadores, una práctica que demostró el alto nivel de respeto y valoración de las interrelaciones. Muchos de los diseñadores que trabajaron con ellos eran amigos y colegas, como Harry Bertoia y Eero Saarinen que Florencia se reunieron en Cranbrook. Un experto ha adquirido los derechos de producción de la popular línea “Barcelona” de Mies, su maestro que le enseñó a crear, facilitar y expandirse fuera del mercado estadounidense para el estilo internacional. En 1945, se abrió un nuevo camino con su opinión de que si “el proyecto es bueno, el negocio es bueno”, creando los interiores de los edificios Knoll y el control de la imagen de la empresa. En 1947, la división textil, bajo su guía, salió de su frustración al tratar de encontrar los materiales, estampados y texturas apropiadas a los valores producidos.
Knoll también há sido directora de desarrollo de proyectos móviles, habiendo diseñado innumerables salas de exposición y las entradas previstas para exposiciones, como en 1949 ” una exposición para la vida moderna” en Detroit. Florence Knoll há diseñado muebles para Hans Knoll por muchos años y también há exhibido su trabajo en el MoMA. Hans Knoll murió en un acidente de coche en 1955 y Florence fué alzada a la presidencia de la compañía del esposo.


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